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Les catacombes
de Saint Calixte à Rome

Ils étaient le cimetière officiel de l'église de Rome au troisième siècle. Environ un demi-million de chrétiens y ont été enterrés, dont des dizaines de martyrs et seize papes.
Ils prennent leur nom du diacre Calixte qui, au début du troisième siècle, fut nommé par le pape Zéphyrin à administrer le cimetière.
Depuis 1930, ils sont confiés à la garde des salésiens de Saint Jean Bosco.

Origines

Les chrétiens de Rome ont commencé à creuser leurs cimetières communautaires (connus aujourd'hui sous le nom de "catacombes") à partir de la seconde moitié du IIe siècle, lorsque des familles riches converties au christianisme ont mis leurs terres à la disposition de l'Église.

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Symbologie

Les premiers chrétiens aimaient exprimer leur foi à travers des symboles, à la fois parce que, grâce à un symbole, on pouvait "dire" beaucoup de choses et parce que les images étaient compréhensibles même pour les illettrés. Parmi les symboles les plus utilisés dans les catacombes on trouve...

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